diciembre 6, 2022
La necesidad de mayor acceso al Nembutal

La necesidad de mayor acceso al Nembutal

En los recientes debates sobre la legalización de la eutanasia, el fármaco más conocido por su marca estadounidense Nembutal ha sido ampliamente promovido por sus defensores como un método cómodo y eficaz para las personas que desean poner fin a su vida.

A pesar de la limitada disponibilidad de comprar pentobarbital en línea (nombre genérico del Nembutal), se ha utilizado en muchos casos de eutanasia o suicidio asistido.

Los activistas de la eutanasia, como Andrew Denton y Philip Nitschke, afirman que, a pesar de los avances en los cuidados paliativos y el alivio del dolor, un número considerable de pacientes en las últimas fases de la enfermedad terminal se ven abocados a sufrir un dolor o una angustia graves sin un tratamiento eficaz.

Sostienen que estos pacientes deberían tener derecho a exigir que se les administre Nembutal, conocido como «píldora de la paz» o «píldora de la muerte», para provocar la muerte.

Pero, si bien hay consenso en que hay que aclarar aspectos clave de la ley sobre el tratamiento al final de la vida, este argumento se basa en una premisa errónea. Según la ley actual, no hay límite en el tratamiento que se puede dar para aliviar el sufrimiento. Irónicamente, es probable que cualquier legalización de la eutanasia en este país dificulte en realidad la atención a los más necesitados.

¿Por qué el Nembutal?

El Nembutal pertenece a la clase de fármacos conocidos como barbitúricos. Inventados a finales del siglo XIX, actúan para deprimir varios aspectos de la función cerebral. Los barbitúricos se han utilizado con muchos fines, como el tratamiento de los trastornos del sueño, la epilepsia y las lesiones cerebrales traumáticas, así como en anestesia y psiquiatría.

Los barbitúricos son conocidos por proporcionar una sedación agradable y pueden utilizarse eficazmente para aliviar la angustia. En dosis elevadas, estos fármacos pueden provocar la supresión de la respiración y la muerte. Debido a los riesgos asociados a las sobredosis, se han retirado del uso médico habitual en los últimos 20 años.

Ahora los fármacos pueden obtenerse directamente de los fabricantes o de vendedores en línea. En España, el pentobarbital está incluido en la lista 4 de medicamentos de venta con receta. La Administración de Productos Terapéuticos está estudiando la posibilidad de trasladarlo a la Lista 8, lo que lo clasificaría como un medicamento controlado, como la morfina.

En los cuidados al final de la vida, los clínicos experimentados utilizan hoy en día combinaciones de múltiples tratamientos para ayudar a aliviar el sufrimiento físico y psicológico. Estos tratamientos pueden ser complejos porque el «sufrimiento» en estos entornos no es una condición indiferenciada para la que existe una terapia única y universalmente eficaz como el pentobarbital o la morfina. Además de los fármacos, suelen ser necesarios el asesoramiento, el apoyo a la familia y muchas otras medidas. El uso de estos tratamientos suele requerir una gran habilidad.

No sólo es erróneo el argumento de la necesidad de la eutanasia, sino que legalizar la eutanasia, y el Nembutal con ella, probablemente sea contraproducente. Esto se debe a que tendrá como resultado la limitación del acceso a los cuidados adecuados para la mayoría de los pacientes que no satisfacen los criterios estrictos para la eutanasia.

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